Archivo para iglesia bautista reformada

LA IGLESIA DEL EVANGELIO SEGUN LA COMPRENSION BIBLICA DE NUESTROS ANTEPASADOS

Posted in Reflexiones with tags , , , , on mayo 7, 2012 by elcaminoangosto

He querido traducir este breve comentario que apareció en el sitio  “Reformed Baptist Fellowship” , el cual confirma que nuestra comprensión de la iglesia y su membresía, es la misma que nuestros antepasados tenían.

Benjamin Keach (1640-1704)  fue pastor por 36 años de esa antigua iglesia bautista de Londres que permanece fiel hasta nuestros días y que eventualmente llegó a tomar el nombre de Tabernáculo Metropolitano y cuyo pastor más conocido fue Charles H. Spurgeon. Benjamin Keach estuvo también muy involucrado en la Asamblea que trabajó en la Segunda Confesión de Londres de 1677, publicada en 1689.

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Antes de que pueda haber orden y disciplina en la Asamblea Cristiana, esta debe haberse constituido regular y ordenadamente como Iglesia, de acuerdo con la institución de Cristo en el Evangelio.

1. Una Iglesia de Cristo, según la Institución del Evangelio, es una Congregación de Cristianos piadosos, los cuales como Asamblea establecida (siendo primero bautizados bajo profesión de fe), de común acuerdo y mutuo consentimiento se dan al Señor y el uno al otro, conforme a la Voluntad de Dios; reuniéndose de forma ordinaria en un lugar, para rendir adoración pública a Dios, entre los cuales, la Palabra de Dios y los sacramentos son fielmente administrados, de acuerdo con la institución de Cristo. 1

2. La belleza y Gloria de la congregación consiste en que todos sean personas convertidas, o piedras vivas, unidos, por el Espíritu Santo a Cristo, Jesús, la preciosa piedra del ángulo, único fundamento de cada Cristiano, y de cada congregación particular,  y de la Iglesia Católica (Universal) entera. 2

3. Toda persona antes de ser admitida como miembro, en tal iglesia así constituida, debe declarar a la Iglesia (o a ella por medio del pastor que ellos designen) lo que Dios ha hecho en sus almas, o sus experiencias de la obra salvadora y de la gracia en sus corazones; y también la Iglesia debe inquirir luego para comprobar satisfactoriamente sus vidas santas y la calidad de sus conversaciones. 3

Y cuando son admitidos como miembros, delante de la Iglesia, deben entrar de forma solemne en una Alianza, para entrar en la comunión de esa Congregación particular, y someterse voluntariamente al cuidado y la disciplina que esto implica 4, y para caminar fielmente con Dios en todas sus santas ordenanzas, y allí tener comunión y adorar a Dios, cuando la Iglesia se reúne (si es posible) y someterse al cuidado del Pastor y del ministerio de la Iglesia:5 El pastor en nombre de la Iglesia da su aceptación a cada persona, y se compromete a atenderles y a cuidarles en el Señor, (luego de que los miembros han aprobado este recibimiento y han aceptado tener comunión con ellos). Así el Pastor les da la mano derecha en señal de compañerismo con la Iglesia.

Una iglesia así constituida debe  asignar un pastor, anciano o ancianos, y diáconos, (no leemos sobre otros Oficiales u Oficios que permanezcan en la Iglesia) y para esto, la clase de hombres que deben ser designados está definida por Pablo a Timoteo y a Tito. Además, deben poner especial atención en que los obispos, líderes, o ancianos, así como los diáconos, posean de forma competente todas esas cualidades; y luego en un día de oración y ayuno, en el cual los han elegido, (sean pastor, etc., o diáconos) y habiendo ellos aceptado el Oficio, han de ser ordenados con oración y con la imposición de manos de los ancianos; habiendo primero probado que tales personas son aptas para este sagrado oficio.

Por lo cual, están muy fuera de orden aquellas iglesias que no tienen pastor o pastores ordenados, al no actuar conforme a la regla del Evangelio, por causa de esta deficiencia.6  – Benjamin Keach, The Glory of a True Church, And its Discipline display’d– (La Gloria de una Iglesia Verdadera y Su Disciplina.)

  1. Hechos 2.41, 42, 43, 44. Hechos 8.14. Act. 19.4, 5, 6. Efesios 1.1, 2 and 2.12, 13, 19. Colosences 1. 2, 4, 12. I Pedro. 2.5. Hechos 5.13, 14. Rom. 6.17. Heb. 6.1, 2.
  2. Rom. 6. 3, 4, 5. I Pedro. 2.4, 5, 6. Efesios 2.20, 21. Col. 2.19.
  3. Salmos 66.16. Hechos 11.4, 5, 6, &c., 23, 24. I Pedro. 3.15. II Cor. 8.5. Jer. 50.5.
  4. Heb. 13.17.
  5. I Pedro. 5.1, 2.
  6. I Tim. 3.2, 3, 4, 5, 6, 7. Tit. 1. 5, 6, 7, 8, 9, 10. Tit. 1.7. Act. 6.6. I Tim. 5.22. I Cor. 9.16, 17.

TESTIMONIO DE LA IGLESIA BAUTISTA REFORMADA en LOS LAGOS

Posted in Reflexiones with tags , , , , on marzo 14, 2011 by elcaminoangosto

JUAN 1:46 “… VEN Y VE”

Siguiendo el ejemplo de una iglesia cuyo ministerio admiramos y recomendamos (http://www.gccsatx.com/ y http://illbehonest.com), hemos querido preparar un testimonio para todos los que pudieran tener curiosidad por lo que profesamos y vivimos en cuanto a la fe cristiana.

Reportaje desde Kuala Lumpur

Posted in Alertas with tags , , on abril 12, 2010 by elcaminoangosto

Torres Petronas – Kuala Lumpur

Hace un tiempo traduje y publiqué un reportaje sobre cierta iglesia que está realizando una labor muy notoria, una iglesia que predica las Doctrinas de la Gracia sin compromisos y que está trabajando fuertemente por medio de otros ministerios para ayudar a la restauración de iglesias débiles y al plantamiento de iglesias fuertes en doctrina y en práctica. Esa iglesia es Capitol Hill Baptist Church, una iglesia grande en Estados Unidos y el reportaje se llamaba: “De regreso al Calvinismo

Ahora quiero compartir mi reportaje personal sobre una iglesia que podría parecernos insignificante en tamaño, pero que también es una iglesia ejemplar. Una iglesia que, según lo que yo pude observar, cumple de manera excelente con la definición que diera aquel antiguo escritor bautista del siglo 19, J.M. Pendleton:

“En respuesta a la pregunta, ¿Qué es una iglesia? debe decirse: Una iglesia es una congregación de discípulos de Cristo bautizados, que lo reconocen como su Cabeza, que confían en su sacrificio expiatorio para ser justificados ante Dios, y que dependen del Espíritu Santo para santificación, unidos por la creencia del Evangelio, en acuerdo común para mantener sus ordenanzas y obedecer sus preceptos, reunirse para adorar juntos, y cooperar con la extensión del reino de Cristo en el mundo. Si alguno prefiere una definición más concisa, debe ser esta: Una iglesia es una congregación de discípulos de Cristo bautizados, unidos por la creencia en lo que Él dijo, y comprometidos en alianza para hacer lo que Él mandó.”

En el año 2008 Dios me concedió el privilegio de visitar la ciudad de Kuala Lumpur en Malaysia. Fui enviado para un entrenamiento de trabajo, pero como estaría casi un mes por allá, quise investigar si había una iglesia bautista reformada en ese lugar, y gracias a Dios la pude encontrar. El pastor y misionero de la iglesia a la cual estuve asistiendo en Damansara, Kuala Lumpur, es el hermano Boon Sing Poh, nacido bajo la tradición china budista, pero convertido en el tiempo de sus estudios universitarios en Liverpool-Inglaterra. Después de ejercer 6 años como profesor en la Universidad de Kuala Lumpur, regresó a Londres para prepararse para el ministerio pastoral.

Malaysia es un país musulmán que se independizó de Inglaterra en 1963, en el cual, conviven musulmanes, budistas e hindúes. Es prohibido para los cristianos construir iglesias, sin embargo, se permite usar otras edificaciones para las reuniones, como casas o locales que se puedan alquilar. El hermano Poh estuvo encarcelado por espacio de un año por razones de su labor misionera, pero luego de su liberación, ha seguido trabajando de forma muy entusiasta en la expansión del Evangelio. La iglesia que visité, con una asistencia de unas 60 personas, está compuesta de unos 40 miembros y envían ayudas constantes a diversos lugares, el hermano Poh realiza frecuentes viajes misioneros, para dar instrucción bíblica a obreros cristianos y ayudar a los necesitados en Nepal, Sri Lanka, Kalimantan, Kuching, Jakarta, Pagang, Myamar y otros lugares en Asia.

Mesquita de Kuala Lumpur

Un templo Hindú

Esta iglesia en Damansara, que tiene cercano compañerismo con el Tabernáculo Metropolitano de Londres, (cuya historia se remonta al año 1650), es una iglesia Bautista, Calvinista, y Misionera por excelencia.

Iglesia de Damansara (Bautista Reformada)

La iglesia allá observa el día del Señor de una forma muy preciosa, tienen culto en la mañana, luego almuerzan juntos, en la tarde hay Escuela Dominical Evangelística para niños y en la noche vuelven a tener culto, después del cual cenan juntos y luego viene un hermoso tiempo de oración. Las comidas son preparadas desde el día sábado, el tiempo de organización del almuerzo y la cena es mínimo porque todos colaboran y no vi hermanos ociosos que llegaran con actitud de clientes. El día es dedicado realmente al Señor y Su obra, .  Me enteré que a veces el pastor después del espacio de oración del Domingo por la noche, a eso de las 9 PM salía a visitar a ovejas con problemas, hermanos enfermos, etc. Esto fue algo realmente me impresionó, porque no pude evitar comparar con muchos pastores que yo he conocido que no quieren fatigarse para nada. La iglesia tiene una buena biblioteca, como suele suceder en las iglesias reformadas, y la sección de venta de libros, es auto-servicio, usted toma el libro, se fija cuál es el costo y lo deposita en la alcancía.  El hermano Poh, con todo lo que trabaja en la enseñanza de otros líderes en Asia y con las labores de pastoreo, aún es un prolífico autor y tengo varios libros que me traje con la promesa de traducirlos algún día.  El hermano Poh, da el sermón en dos idiomas, habla unos minutos en inglés y luego él mismo traduce al Malay, por razón de algunos miembros que no saben mucho inglés. El sitio web del Pr. Poh este: Gospel Highway

Nunca olvidaré la sincera confrontación de la predicación del hermano Poh y tampoco el cariño y preocupación de los hermanos allá por mi persona, por mi vida espiritual sobre todo.  Uno de los Ancianos de la iglesia, me llevó a cenar el día antes de mi partida y habiéndole comentado acerca de la doctrina y práctica de la iglesia a la cual pertenecía en aquel entonces, fue muy claro en su consejo de que no era una buena decisión permanecer en una iglesia “wishy washy”, me dijo que era preferible buscar otra iglesia o bien, comenzar cultos familiares.

Yo no atendí al consejo oportunamente, porque continué casi un año más en mis intentos por “reformar” lo que, lamentablemente, no admitía reforma, hasta que Dios, por su misericordia acomodó todas las situaciones para sacarme de donde estaba.

En este corto artículo quiero hablar sobre esto, ¿qué es una iglesia “wishy-washy”? ¿a qué se refiere este término? Y ¿qué debe hacer aquel que se percata de que pertenece a una de estas iglesias?

En inglés “wishy-washy” significa:

  1. Falto de carácter o determinación
  2. Falto de fuerza o sabor
  3. Débil

Al analizar esto, me doy cuenta que este mismo término era muy apropiado para la clase de cristianismo que yo estaba viviendo también. Hoy puedo reconocer que, mientras nosotros no estemos dispuestos a abandonar esa zona confortable en la cual no somos mundanos pero tampoco somos comprometidos con Cristo,  y mientras sigamos poniendo excusas y comparándonos con otros que están aún peor que nosotros, no nos sentiremos tan mal y seguiremos siendo “wishy-washy”.

Mientras la predicación en la iglesia no sea de confrontación y denuncia del pecado, seguiremos siendo “wishy washy”. Mientras lo que se predica desde el púlpito suena muy bíblico pero no corresponde corresponde con la vivencia de aquel que lo está predicando, mucho menos la iglesia aprenderá a vivir bajo esos principios y entonces, definitivamente seguiremos siendo “wishy washy”.

La debilidad de muchas iglesias en nuestro siglo se muestra en el énfasis tan superficial de todas sus actividades. Los pastores y líderes se sienten satisfechos si ven una buena concurrencia en sus iglesias, aunque de esta concurrencia, la mayoría sean inconversos que permanecen inconversos por tiempo indefinido. Parece que lo importante es que hayan “aceptado a Cristo” y se hayan dejado bautizar. Con esto están satisfechos, porque pueden hacer un buen reporte de asistencia o tal vez enviar fotos de la iglesia llena de gente, para cuando hagan sus viajes de recolección de fondos a la iglesia “madre” o agencia misionera gringa que les brinde el apoyo.

Mencioné esto último porque esta es otra característica de las iglesias y cristianos “wishy washy“, siempre están esperando que alguien los ayude y que alguien haga el trabajo por ellos, pero ellos ni ayudan a otros y ni están dispuestos a dar sacrificialmente, solo saben dar limosnitas para aplacar la conciencia.

En este tipo de iglesias, hay una razón para la buena concurrencia a las varias actividades que organizan, esa razón es la gente misma. La atracción está la gente y en las actividades, no en Dios. A la gente le gusta estar donde está la gente, donde hay celebraciones y almuerzos gratis, donde los jóvenes buscan aceptación, conocer amigos, pasar buenos ratos, donde las señoras lo pasan bien en sus reuniones, en las cuales pueden distraerse un poco y aprovechar para hacer chismes y criticar a las ausentes, en vez de enseñar cómo ser mejores esposas, madres y amas de casa como se pide en Tito 2.4,  donde los padres se desentienden de sus niños porque saben que están bien entretenidos mientras sus padres están en el aburrido culto de los adultos.

En iglesias así, las personas disfrutan casi de todo lo que el mundo disfruta, solamente que entre “cristianos”, la doctrina de la separación del mundo y de la santificación progresiva se conoce solamente en teoría, si acaso se menciona alguna vez.

La doctrina del arrepentimiento también está ausente en las iglesias wishy-washy, o bien, sólo se menciona durante los 5 minutos de agobiante presión para el llamado al altar después de la predicación. Las muestras de arrepentimiento se reducen a levantar la mano para aceptar a Cristo o para reconciliarse o re-consagrarse al Señor por quinta o décima vez. Todo parece un teatro, una triste actuación a la que todos los miembros están ya bien acostumbrados. Todo esto es parte de la rutina de una iglesia wishy washy: los que caen en pecado, se quedan caídos porque no hay ninguna disciplina correctiva de restauración, no hay requisitos especiales de consagración para los que ejercen ministerios, mientras nadie se de cuenta de sus pecados, todos pueden seguir su rumbo, y si alguien se da cuenta, se procura tapar todo, lo que más importa son las apariencias, y que los demás piensen que todo está bien. Nadie se mete con nadie, todos sonríen con todos, pero a la menor oportunidad le critican a sus espaldas. Todos están enseñados a mostrar afecto aunque sea con una sonrisa fabricada, pero nadie está dispuesto a sobrellevar la carga del hermano que sufre, del que es débil, del que está en aflicción. Todos están entrenados para creer con el corazón y a confesar con su boca que están en la mejor iglesia del área y todos disfrutan del pasatiempo de  criticar a las demás iglesias vecinas, sobre todo si son de otra denominación.

Pero Dios no se hace de la vista gorda, él juzgará con justicia. Al los incrédulos juzgará para condenación en el día final, pero también a Su pueblo juzgará y castigará en esta vida, porque así está escrito:

Hebreos 10:30
Pues conocemos al que dijo: Mía es la venganza, yo daré el pago, dice el Señor. Y otra vez: El Señor juzgará a su pueblo.

Y otra vez:

2 Corintios 6:17
Por lo cual, Salid de en medio de ellos, y apartaos, dice el Señor, Y no toquéis lo inmundo; Y yo os recibiré,

Hay iglesias y denominaciones para las cuales parece haber esperanza todabía, porque Dios está levantando hombres valientes que con toda valentía están predicando la Verdad y confrontando a los líderes de su propia denominación. Gracias a Dios por estos hombres que aprovechan los eventos a los que son invitados para denunciar el error y advertir a los incautos. Pero hay otras situaciones para las cuales parece que ya no hay vuelta atrás, no están dispuestos a volver a las sendas antiguas (Jeremías 6.16). Si los líderes son orgullosos y no están dispuestos a la corrección, no hay esperanza.

Si usted está en una iglesia o denominación “wishy-washy”, y Dios le concede esta oportunidad de defender la Verdad, ¡Adelante!  ¡Defiéndela! Pero si está en una iglesia wishy-washy y se deja envolver por la hipocresía, y si pretende acomodar el mensaje de Dios, se está engañando usted mismo. Si usted predica la verdad hasta cierto nivel, pero no llega a atreverse a decir toda la verdad, dependiendo de quién esté escuchándolo, dependiendo de si hay ministro o líderes que desaprobarían su denuncia, ya ha caído en la misma hipocresía que pretende combatir. Yo digo esto porque tuve que llorar el haber caído hasta cierto grado en esa triste conducta de compromiso.

Hay un blog por ahí que lleva el nombre de “ES HORA DE SER REAL”, es hora de pasar de las palabras a los hechos, es hora de dejar de hacer críticas en voz baja en los pasillos y en vez de eso: denunciar el error y proclamar la verdad a voz en cuello.

Me regocijo por todos los que a través de blogs, páginas web, videos, tratados, etc, etc, están procurando esparcir esta llama de la Reforma, que no es otra cosa que volver a la Biblia.

Únicamente el retorno a la teología bíblica correcta tendrá el efecto que anhelamos, únicamente el retorno a las sendas antiguas, a la Fe y Práctica de las iglesias del Nuevo Testameno, dará el resultado que tanto anhelamos, cual es, un ejército de verdaderos soldados de Cristo, un ejército que defiende la Verdad con palabras y con una vida de testimonio que respalda esas palabras.

Hoy quiero enviar este consejo a todos los que de corazón se adhieren a la teología reformada (calvinista) y que hayan leído esta publicación:  Si hay inconsistencias teológicas que afectan su crecimiento espiritual, es mejor no participar de ese pecado, si se tolera el pecado o se mete por debajo de la alfombra, es mejor salir de en medio de ellos. Si su iglesia, y principalmente, si el liderazgo de su iglesia se aferra a doctrinas que no son bíblicas como “el cristiano carnal”, para justificar la mediocridad que prevalece, es preferible buscar otra opción, si usted ora rogando al Señor por esto, Él proveerá una iglesia sana.

Que el Señor levante en Latinoamérica hombres que no le teman a nada, como el que a continuación se incluye:

Aquí Paul Washer en su prédica: “Comida Profana”

REPORTAJE: EL REGRESO DEL CALVINISMO

Posted in Alertas, Doctrina with tags , , on marzo 30, 2010 by elcaminoangosto

Washington

Por Josh Burek, Staff writer of The Christian Science Monitor / March 27, 2010

(Adaptado al español por Alexander León peniel12@msn.com )

 La nieve cae con resolución en una mañana de Sábado en Washington, pero el sótano de una iglesia cerca de al Capital de los Estados Unidos está repleto. Alrededor de 200 mujeres miembros de la iglesia reciben otro tanto de invitadas para té, galletas, conversación y evangelismo al estilo del siglo 16.

Lo que los nuevos visitantes de la Iglesia Bautista Capitol Hill (CHBC, por sus siglas en inglés) escuchan, difícilmente se puede calificar como “Cristianismo para tontos”. Tampoco se trata de la versión cosmética de los que proclamaron ser “nacidos de nuevo” hace algunas décadas. En lugar de esto, podemos encontrar testimonios como el de la joven Kasey Gurley, que describe su desobediencia y sufrimiento en términos del Antiguo Testamento: “Yo adoraba mi propia comodidad, mi concepto de mí misma”, confiesa: “Como el idólatra pueblo de Judá, merecemos la plena ira de Dios”, advierte a las asistentes, “Nunca estaremos seguras si confiamos en nuestras buenas intenciones”, pero agrega “Cristo murió por nosotros” La oración que hace al final es tanto franca como trascendente “Nuestro consuelo en el sufrimiento es este: que por medio de Cristo nos provees vida eterna”. Hay un silencio tal, que podrías escuchar el sonido de una hojuela de avena al quebrarse.

Iglesia Bautista de Capitol Hill

Calvinismo en la Iglesia Bautista de Capitol Hill.

 Bienvenidos al austero mensaje del Calvinismo, que muchos están abrazando. Hace cinco siglos, las enseñanzas de Juan Calvino reconcibieron el Cristianismo, las ideas del capitalismo, la democracia y la libertad religiosa y nutrieron los valores Puritanos que luego dieron el carácter a América.

Hoy en día, su teología está resurgiendo de forma sorpresiva, confrontando a un evangelio de prosperidad centrado en el hombre, el cual ha sido abrazado por el evangelicalismo moderno contra un mensjae que se sumerge en las Escrituras y se centra en Dios. En una era de materialismo y religiones hechas a la medida, las doctrinas inmaleables del Calvinismo y de su concepto de Dios como todopoderoso, quien decide todas las cosas, está ganando terreno sobre muchos Cristianos – especialemente los jóvenes.

Veinteañeros seguidores del Calvinismo, o teología Reformada, se pueden econtrar entre los Presbiterianos, Anglicanos y evangélicos independientes. En la Convención Bautista del Sur, la más grande denominación protestante del país, por lo menos un 10 por ciento de los pastores se identifican como Calvinistas, mientras que más de un tercio de los Seminaristas que se están graduando recientemente también lo son.

El nuevo Calvinismo atrae a legiones a los sermones de predicadores como John Piper de la Iglesia Bautista Bethlehem en Minneápolis. Aquí en Capitol Hill Baptist Church, las bancas y los salones del sótano se llenan cada Domingo, mayormente de profesionales jóvenes. Desde que el pastor principal Mark Dever trajo la predicación Calvinista aquí hace 16 años, la iglesia se ha multiplicado 7 veces de lo que era.

Pero el mayor impacto de este movimiento no está en las bancas, más bien en los círculos de publicaciones y en los Blog Cristianos, en las escuelas de teología y en las conferencias como “Juntos por el Evangelio” (Together for the Gospel), donde las “estrellas del rock” de la Teología Reformada exploran sus tópicos como: “El pecador ni tiene la capacidad ni tiene el deseo: La doctrina de la absoluta inhabilidad”.

Es claro que hay un resurgimiento del Calvinismo”, dice  Steven Lemke, profesor en el Seminario Teológico Bautista de New Orleans.

Este interés renovado llega en un punto crucial del acontecer religioso americano. Después de revisar una encuesta que muestra una declinación muy marcada en el número de personas que se identifican como Cristianos, el periódico Newsweek declaró que “podríamos estar siendo testigos del fin de la América Cristiana

En cierto modo, Newsweek podría haber hecho una declaración no muy acertada. Cinco siglos después de que Martín Lutero confrontara a la Iglesia Católica Romana, algunos observadores no solamente ven una América post-cristiana sino una desarticulación de la Reforma Protestante en sí misma. Esta alarma está basada en estadísticas que muestran lo débiles que son los Cristianos en cuanto a sus creencias.

Pero ahora vienen los Calvinistas con su retorno a doctrinas inviolables y su discurso sobre la condenación – en esencia, es el retorno de los Puritanos, a excepción de sus vestimentas y pelucas.  ¿Es esto solo un momento de nostalgia o será el comienzo de una revolución más profunda contra el enfoque evangélico moderno que proclama “Jesús es nuestro amigo”?  – En otras palabras –  ¿Hacia dónde se dirige el Cristianismo?

Cuando las personas hoy en día escuchan el nombre de Juan Calvino, piensan sobre todo en la predestinación – la idea controversial de que Dios pre-ordenó todas las cosas que sucederían, incluyendo quiénes serían salvos y quiénes no.

Lo que la gente olvida es que este teólogo francés del siglo 16 transformó el pensamiento occidental tanto por lo que enseñó como por la forma en que lo enseñó. Su libro de 700 páginas “La Institución de la Religión Cristiana”, se volvió en el manual de referencia para la fe Protestante. Y su detallado y estilo de predicación expositiva, vino a ser un ejemplo para varias generaciones de clérigos, él pasó cinco años exponiendo el libro de los Hechos, versículo por versículo.

Sus detractores, (y tiene muchos), ven a Calvino como un teócrata que castigaba a los herejes (incluyendo el famoso caso del que fue llevado a la hoguera) y que moldeó la ciudad de Ginebra, donde predicó, según el modelo de su ideología fatalista.

Pero sus seguidores lo ven como un hombre que recobró el Cristianismo centrado en Dios, sentó bases para la libertad religiosa y animó a incontables creyentes a leer la Biblia por sí mismos.

Gerlad Bray, un profesor de la Escuela de Divinidad en Birmingham admite: “Nos guste o no, él es una de las grandes mentes que dieron forma al mundo moderno”, “ideas de democracia, mercado abierto, capitalismo, igualdad de oportuniddes se generaron en Ginebra y se pusieron en práctica según las posibilidades de aquella época”.

La influencia de Calvino en la fundación de los Estados Unidos es innegable. El patriotismo de la nación, la ética del trabajo, el sentido de igualdad, la moral pública y aún elementos de democracia, brotaron como parte del pensamiento Puritano en Nueva Inglaterra. Cuando el predicador calvinista Jonathan Edwards dijo a los feligreses en 1741 que ellos estaban como pendiendo de una tela de araña sobre el abismo del infierno, solo por la gracia de la mano del Dios al que habían ofendido, no estaba abrazando ningún credo herético sino que usaba el vocabulario básico de la fe Americana. No fue sino hasta el siglo 19 que las doctrinas Calvinistas llegaron a ser opacadas.

Por simple lógica, el sistema Calvinista no podría ser popular en nuestros días. La gran mayoría de Cristianos predican una teología de comodidad “Home Depot”: “Puedes hacerlo tú mismo, podemos ayudarte”. Esto se nota en títulos populares como “Tu mejor vida ahora: 7 pasos para vivir tu potencial completo” de Joel Osteen. Este mensaje de auto realización a través del compromiso Cristiano atrae a multitudes haciendo que las iglesias grandes se conviertan en mega iglesias.

Al mismo tiempo, esa forma estricta en que los Calvinistas pretenden seguir la Biblia, difícilmente resuena como alguna vez lo hizo en la sociedad Americana. El Grupo Barna, una firma de investigación asentada en California, realizó una encuesta recientemente para medir cuántos adultos en los Estados Unidos mantienen una “cosmovisión bíblica” – por ejemplo, afirmar que la Biblia es completamente confiable, que una persona no puede ganar su entrada al Cielo simplemente por ser buena, que Dios es el creador todopoderoso del universo.

El resultado: una aguja delgada del 9%, entre los jóvenes de 18 a 23 años. Esto incluso entre los llamados “cristianos nacidos de nuevo”, entre los cuales llegó a un 19%.

En un reporte separado, Barna encontró que entre los llamados cristianos “nacidos de nuevo”, más de 6 de cada 10 dicen que ellos adaptan su fe, y que no siguen la teología de ninguna iglesia. “Los estadounidenses se sienten bien tomando y escogiendo los puntos de vista teológicos que les parecen convenientes y útiles, dejando el resto de las enseñanzas de la Biblia”, según afirma el reporte.

A groso modo, la implicación es esta: las Sagradas Escrituras ya no constituyen el ancla de la espiritualidad americana.

Por supuesto, esta era la advertencia Católico Romana a los primeros reformadores hace cinco siglos: Si se separan de la iglesia, la ortodoxia se desvanecerá. Al enfatizar la sana doctrina y el Evangelio pleno, los Nuevos Calvinistas pretenden restaurar lo que ellos consideran la estabilidad de la fe Protestante.

De hecho, la Iglesia Bautista de Capitol Hill tiene una organización hermana llamada “9Marks”, que lucha por promover la “fidelidad bíblica” en iglesias de diferentes denominaciones.

Dr. Mark Dever - Pastor General

Mark Dever afirma: “Muchas personas creen que la religión es algo que puedes armar de ideas que piensas que son gratas a tu personalidad o que encuentras beneficiosas, No es así, es una realidad objetiva. Es lo que es

Más ampliamente, el avivamiento Calvinista refleja un esfuerzo por reafirmar el fundamento de la fe misma. La enseñanza de que el hombre necesita una mejoría se puede encontrar tanto en iglesias evangélicas conservadoras como en los grupos liberales de la Nueva Era. Esto no es así en el Calvinismo: el énfasis está en la gloria de Dios. Y la gravedad de Su voluntad es inmensa: Puede ser negada, pero no desafiada.

Una joven miembro de esta iglesia bautista en Capitol Hill, oriunda de Carolina del Sur nos dijo: “O Dios lo sabe todo, o bien, Él no sabe nada”.

El Domingo, mientras se filtra la luz de un cuarto piso, los estudiantes se acomodan en sus asientos, para escuchar una ponencia sobre la expiación substitutoria. El profesor hace una pregunta difícil, pero una mano se levanta, ansiosa de responder con el versículo aprendido de memoria de I Pedro 3:18: “Cristo murió por los pecados, una vez por todas, el justo por los injustos, para llevarnos a Dios”.

Los estudiosos y seminaristas llaman a esto Teología Sistemática, estos estudiantes principiantes en la CHBC lo llaman la Escuela Dominical.

Sus padres están abajo, en seminarios, oraciones y en un sermón saturado de la Biblia que suman en total unas cinco horas de adoración durante el día. Justo antes del mediodía, los adultos toman notas mientras escuchan un sermón de una hora sobre II Samuel 5-9. Estos capítulos cubren el reinado glorioso de David sobre Israel, pero Dever no salta los versículos difíciles, como cuando Dios mata a Uza por tratar de tocar el arca del Pacto, más bien pregunta:

Amigos, ¿hemos pecado como Uza?

Tales cuestionamientos tienen la intención de punzar los corazones de los oyentes. Pero luego de las preguntas duras sigue con comentarios como “Ustedes y yo no deberíamos respirar en este día si no lo estamos haciendo para la gloria de Dios”.

Este patrón que consiste en convencer a los feligreses de su pecado y luego mostrarles la salida espiritual – tiene un efecto que cautiva la atención de la audiencia. Después del servicio, los feligreses se quedan compartiendo por una hora, se abrazan y comparten conversando. Un empleado de gobierno de nombre Dan Wenger nos dijo “He llegado a creer y entender que Dios no se trata fundamentalmente de mi persona, Él es mucho más grande que eso, la enseñanza en esta iglesia me ha ayudado a ver la Biblia en el contexto completo de la historia, no solo las partes que me hacen sentir bien”.

El pastor Dever reconoce que la gente podría preguntar: “¿Por qué habría Dios de crear a alguien que va a ir al infierno?”. Su respuesta captura la esencia del Nuevo Calvinismo. “Yo eso no lo sé”, confiesa: “Yo no inventé esto, solo estoy tratando de decirte lo que creo que es la verdad, no lo que a mí me gusta”.

Una membresía comprometida de más de 700 personas

La membresía en CHBC no es para los santos raquíticos. Se requiere haber tomado clases de teología y de historia cristiana antes de ser admitido. En la celebración mensual de la Cena del Señor, los miembros recitan de pie un juramento que los une mutuamente.

Además del culto dominical y del estudio bíblico en la noche de miércoles, pasan horas cada semana en pequeños grupos de estudio o en sesiones de discipulado “uno a uno”. Tales sesiones son una oportunidad para confesión, impartir ánimo y  orar, y según dicen, constituyen la característica más gratificante y el mayor reto de la vida de esta iglesia.

Claudia Anderson, una editora de revista dice: “El compañerismo cristiano es mucho más que pasar un buen rato con los amigos, incluye intimidad espiritual, aprendizaje, consejería, y muestras genuinas de afecto”

Lo mismo dice Christopher Brown, un abogado: “Vine por la teología pero me quedé por el compañerismo” y añade: “Como americanos, somos muy individualistas, pero el Nuevo Testamento nos reprende: “no fuimos salvados para ser llaneros solitarios”

Los jóvenes usuarios de Blackberries de este milenio que adoran aquí, son aficionados a los retos en la enseñanza, “predicaciones para doctores en filosofía”, como dicen por ahí. Pregúntales cuáles libros están leyendo y no mencionarán “La chica con el tatuaje dragón”. Mencionarán muchos nombres de predicadores de la era Puritana del siglo 17, los cuales coleccionan como otros amontonan tarjetas de baseball.

Colling Hansen, autor del libro “Young, Restless, Reformed”, afirma que la resurgencia del Calvinismo indica que los Estados Unidos no han cambiado tanto como algunos podrían suponer. Su libro relata el peregrinaje de  un periodista junto a los Nuevos Calvinistas. Hansen afirma que “aunque el Cristianismo americano tomó miles de direcciones desde que los Puritanos se asentaron en Nueva Inglaterra, el Dios que ellos adoraron – que según la Biblia es soberano en todas las cosas, y misericordioso para con los pecadores por medio del sacrificio de Jesucristo – aún cautiva a los creyentes de hoy”

Oracion antes de una sesion de una hora de "Orientacion" antes del Servicio Dominical en la CHBC

Lo que cautiva a los de afuera, sin embargo, es que los Nuevos Calvinistas están restaurando la doctrina de la predestinación – Dios escoge a quiénes va a salvar – en una tierra que hace tiempo abrazó el concepto de que en la salvación Dios no dejó a ninguno por fuera. Llevada a su conclusión lógica, la predestinación afirma que Dios siempre ha regulado todas las cosas, incluso el mal.

Esta creencia molesta a muchos Cristianos. “¿Pre-ordenó Dios el 9/11? ¿El Holocausto?” Pregunta el Profesor Lemke, pastor bautista, crítico del Calvinismo, aunque no de todos sus puntos.

En el 2008, la Convención Bautista del Sur realizó la conferencia Juan 3.16 para exponer en balance los postulados del Calvinismo, incluyendo la predestinación.

Lo que los críticos ven como una doctrina fatalista, sin embargo, Calvino lo veía como buenas nuevas: Que los propósitos de Dios se cumplirán a pesar de los caminos pecaminosos del hombre.

El profesor Bray nos dice: “Para él, la predestinación era una creencia liberadora porque dice que Dios puede escoger a cualquiera, aunque sea humilde, y usarlo para frustrar a los grandes hombres de este mundo. Hace que el cambio real sea posible y pone a personas ordinarias como tú y como yo en la posición de poder ver cuando esto ocurre. ¿No son estas buenas noticias?”

Muchos seguidores concuerdan, añadiendo que el Calvinismo no es fatalismo: Eres responsable por tu conducta.

Allen Guelzo, autor del libro “Edwards sobre la voluntad: Un siglo de debate teológico americano” dice. “El Calvinismo es la foto grande del Cristianismo” y “Está menos interesado en preguntar por qué Dios permite que cosas malas les ocurran a las personas buenas, y más bien pregunta si en realidad hay gente que sea buena genuinamente”.

La predestinación es algo que los Nuevos Calvinistas consideran parte de su actitud al respecto de la Biblia: “O lo tomas todo, o bien, no tomes nada”

Continúa el profesor Bray diciendo: “Hoy en día tenemos más Biblias y más guías de estudio bíblico que en toda la historia, pero las personas conocen menos del texto bíblico que nunca, Esto es desastroso, el enfoque de Calvino en la predicación expositiva es más necesario que nunca”.

En la CHBC, muchos miembros afirman que se convirtieron en Cristianos de verdad, solo después de que algún amigo estudió la Biblia versículo por versículo con ellos. Connie Brown, una maestra de Kindergarten dice: “Mientras estudiaba la Biblia, pude ver que Dios tenía todas las razones para enviarme al infierno, Dios me quebrantó y renovó mi corazón”.

Los Nuevos Calvinistas hablan muchísimo de su pecado. A pesar de eso – o por causa de ello – no muestran culpa, sino gran gozo. La explicación que dan: “Si minimizamos nuestra pecaminosidad, llegaremos a minimizar también nuestra gratitud por la magnitud del amor y perdón de Dios.”

Muchos miembros fueron traídos a CHBC precisamente porque habían sido “convencidos de sus pecados” pero se frustraron al escuchar predicaciones diluidas. La señora Jessica Sandle, una subdirectora de Escuela dice que el pastor de la iglesia a la que perteneció antes, había leído cierto libro sobre “cómo llenar las bancas” y entonces dejó de hablar del pecado y de por qué necesitamos a Dios.

Otro congregante, que no nos dio su nombre porque está optando por un puesto público, dijo: “Fui a otras iglesias, y salía sintiéndome bien, pero hambriento, los sermones eran misericordiosamente cortos, pero dejaban por fuera el evangelio, nunca era convencido de mi pecado… aquí tus deficiencias quedan al descubierto”.

Finalmente, el Calvinismo contrasta con las formas de evangelicalismo más atractivas donde se enfatiza “Jesús es mi amigo” y esto le diferencia mucho del resto del mundo de la Fe. La escritora de best seller Phyllis Tickle considera a este nuevo interés en el Calvinismo como la primera fase en contra de la última tendencia de la religión dominante de hoy: el levantamiento del Cristianismo Emergente.

El Cristianismo Emergente, lo cual ella identifica como una tendencia que ocurre cada 500 años, no es tanto una doctrina o un movimiento como una actitud post-moderna hacia la religión misma. No está claramente organizado, pero valora la experimentación por encima de las reglas tradicionales y de la práctica Cristiana.

Cuando las cosas llegan a este punto, dice la Sra. Tickle, “siempre hay quiénes reconocen la necesidad absoluta de reglas y de un fundamento”.

O como lo dice la Sra Hagopian, con un claro compromiso calvinista: “La filosofía del Cristianismo Americano está muy lejos de  la verdad bíblica”.

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